Ujian Inggris Menghadapi Kroasia

Ujian Inggris Menghadapi Kroasia

Gareth Southgate telah memperingatkan bahwa semifinal Inggris melawan Kroasia akan menjadi ujian terberat timnya di Piala Dunia sejauh ini.

Laga The Tree Lions ke empat terakhir telah termasuk kemenangan melawan Tunisia, Panama dan Swedia, kemenangan adu penalti melawan Kolombia, dan kekalahan dari Belgia.

Inggris akan melawan Kroasia di Moskow pada Rabu malam untuk menentukan siapa yang pantas untuk mendapat satu tempat di final piala dunia 2018 di Rusia.

Lawan mereka mengandalkan Luka Modric, Ivan Rakitic dan Mario Mandzukic, dan Southgate jelas menghormati bakat di jajaran Kroasia.

Dia mengatakan: “Mereka akan menjadi tim terbaik yang kami mainkan dalam hal apa yang mereka mampu lakukan dengan bola, dan apa yang bisa dilakukan oleh individu mereka, pasti.

“Bagi kami sebagai tim, ini adalah kesempatan lain untuk menciptakan sepotong kecil sejarah.

“Kami harus terus mengatasi rintangan-rintangan itu dan saya tahu kami berbicara tentang keberhasilan tim-tim yang lebih muda, tetapi ini adalah tingkat yang jauh lebih sulit, jauh lebih besar bagi para pemain dan keyakinan berkembang saat hal-hal terjadi.”

“Semakin banyak tes ini yang bisa kita lalui, semakin baik, tidak hanya untuk saat ini, tetapi bergerak maju.”

Pencapaian Inggris ke semi final Piala Dunia adalah kali pertama mereka mencapai tahap itu sejak 1990.

Keberhasilan langka tim Inggris di turnamen besar telah menarik perhatian, tetapi Southgate mengatakan – terlepas dari seberapa jauh Inggris pergi – bahwa hidupnya akan tetap sama.

“Biarkan saya memberitahu Anda, apakah kita menang atau kalah dalam permainan, hidup saya tidak akan berubah,” katanya. “Saya akan pulang, membawa anjing-anjing untuk lari, menghilang ke Yorkshire, tetapi ini tentu saja kesempatan untuk terlibat dalam sesuatu yang sangat istimewa.

“Saya telah berolahraga di berbagai bidang cukup lama untuk mengetahui apa hidup saya sehari-hari. Saya akan mendapat lebih banyak perhatian dan tidak akan mudah untuk pergi keluar untuk makan jika saya berada di tempat-tempat tertentu tetapi tidak akan mengubah pandangan saya tentang dunia atau hal-hal yang saya coba lakukan. “