Bentrok Inggris dan Kroasia

Bentrok Inggris dan Kroasia

Inggris akan menghadapi Kroasia pada hari Rabu untuk memperebutkan satu tempat di final Piala Dunia 2018.

Kedua negara telah mencapai posisi dimana hampir semua pihak meragukan pencapaian mereka, dengan Belgia dan Perancis yang bermain di semi final lainnya pada hari Selasa. Meskipun demikian, baik Luka Modric dan Harry Kane memiliki peluang luar biasa untuk mengangkat Jules Rimet Trophy pada 15 Juli.

Salah satu pertanyaan menuju hari Rabu adalah; bagaimana tim-tim ini saling bersaing di masa lalu?

Mengingat bahwa tim Kroasia baru dibentuk pada tahun 1990, tim-tim ini baru saling berhadapan sebanyak tujuh kali, dengan Inggris memenangkan empat dari mereka, Kroasia memenangkan dua, dan sekali imbang.

Hasil imbang itu terjadi pada pertemuan pertama mereka di tahun 1996 pada pertandingan persahabatan, yang berakhir tanpa hasil. Mereka tidak akan berpapasan lagi sampai tahun 2003, tujuh tahun kemudian dengan pertandingan persahabatan juga.

Inggris menang 3-1 di lapangan Ipswich Town di Portman Road, berkat gol David Beckham, Michael Owen, dan Frank Lampard.

Sejauh ini, belum signifikan, tetapi sisa pertandingan mereka semua dmerupakan pertandingan yang kompetitif. Yang terakhir dan satu-satunya saat mereka bermain bersama di putaran final internasional adalah Euro 2004.

Skuad Sven Goran Eriksson menang 4-2 di Grup B, dengan dua gol dari Wayne Rooney yang diapit oleh kontribusi dari Paul Scholes dan Frank Lampard mengamankan tempat perempat final untuk ‘Generasi Emas’.

Masa jabatan Steve McClaren sebagai bos Inggris mewakili titik terendah era modern Inggris, gagal memenuhi syarat untuk Euro 2008. Mereka hanya bisa lolos ketiga di belakang Rusia dan Kroasia di Grup E, terima kasih sebagian untuk dua kekalahan berikutnya.

Kekalahan pertama kalah 2-0 di Zagreb pada Oktober 2006, sebagai mantan pemain depan Arsenal Eduardo diikuti oleh gol bunuh diri Gary Neville, karena kiper Paul Robinson tidak menendang apa-apa selain udara.

Kroasia berada di posisi kedua kualifikasi menang setahun kemudian di Wembley.

Meskipun gol dari Spurs ‘Niko Kranjcar dan akhirnya bintang Bayern Munich Ivica Olic dibalas serangkaian gol dari Peter Crouch dan Lampard, Mladen Petric mengandaskan McClaren ke nasibnya yang tak terelakkan sebagai mantan manajer Inggris.

Setelah mengalami kampanye yang memalukan itu, Inggris, di bawah Fabio Capello, jauh lebih meyakinkan dalam dua pertandingan tersisa mereka melawan Vatreni, karena Piala Dunia 2010 menggembar-gemborkan pelaksanaan kampanye kualifikasi yang sempurna.

Kurang dari satu tahun sejak bencana Wembley, Inggris mengalahkan Kroasia di Zagreb, dengan Theo Walcott membawa pulang hattrick. Mario Mandzukic mendapat satu-satunya gol Kroasia, dan dia tetap dalam skuad untuk Piala Dunia tahun ini, sedangkan Inggris memiliki tim baru di Rusia.

Pertemuan terakhir terjadi hampir sembilan tahun lalu pada September 2009, sebagai bagian dari kampanye kualifikasi 2010 yang sama. Dalam perjalanan ke topping Grup 6, Inggris menempatkan lima gol lagi melewati mereka di Wembley.

Ini pasti salah satu kesempatan langka bahwa keduanya bisa bekerja sama, karena Lampard dan Steven Gerrard mencetak dua gol masing-masing, diakhiri oleh serangan Rooney pada akhir untuk kemenangan 5-1.

Pertanda baik untuk Tiga Singa menuju pertandingan paling penting mereka dalam beberapa dekade, tetapi Kroasia telah menjadi pusat dari beberapa momen terendah sepakbola Inggris abad ini.